别人都在大肆宣传,苹果为何不急于推出支持5G的iPhone

发布日期:2019-10-21

9月15日消息,国外媒体CNET发布文章称,正当所有人都在不停地吹嘘5G网络有多好,消费者什么时候就能用上之时,苹果却无动于衷,依然走自己的慢路子。该消费电子巨头为什么不急于推出支持5G的iPhone呢?

以下是文章主要内容:

几乎所有主要的移动无线产业参与者都在争先恐后地将自己的命运与5G捆绑在一起。移动运营商Verizon将于下月推出5G Home无线宽带服务。Sprint和LG均希望成为首家推出第使用下一代网络技术的智能手机的运营商。

有一家公司却对这种大肆宣传无动于衷:苹果。

在秋季发布会召开之前,人们就预料这家消费电子巨头很有可能不会选择将5G技术应用到下一代的iPhone。该公司周三推出了三款新款iPhone和一款新的Apple Watch。5G技术会否在2020年之前出现在iPhone上面,也还是一个未知之数。

苹果向来喜欢等到新兴技术经过一段时间的完善以后,才将它们投入到自己的产品中去。它在采用移动支付和无线充电方面远远落后于Android厂商同行,在采用3G和4G LTE蜂窝网络功能方面也至少落后了一代。大多数行业分析师预计,苹果在5G技术的采用上也将会出现同样的滞后,尽管该技术正在加速成为现实。

OpenSignal的分析师伊恩·福格(Ian Fogg)表示,“5G的到来比所有人预期的要快一些。”OpenSignal致力于收集和分析来自移动网络的数据。

如果苹果真的继续选择走慢路子,那么它将成为少数几家没有立即拥抱5G技术的公司之一。在业内人士看来,5G是即将改变世界的下一代无线技术。关于5G技术的广告宣传可谓铺天盖地,但它可提高网络速度和响应能力,能够处理手机以外的多种设备,因而有望显著改变我们的生活方式。

考虑到5G引发的兴奋情绪,不难看出为什么其他的公司——从Verizon和T-Mobile等无线运营商,到诺基亚等电信设备制造商,再到三星等手机制造商——都加入进来——它是又一个值得吹嘘的潜在功能。

苹果还没有拥抱5G的事实进一步表明,该公司不需要任何的帮助来给自己宣传造势。本周价格更高的新款iPhone的发布已经足以提醒人们这一点了。

记者无法联系到该公司置评。

缓慢的追随者

十年前,初代iPhone标志着智能手机的巨大飞跃。它的触摸屏界面、浏览器功能以及其他的功能,彻底改变了智能手机。

唯独蜂窝网络连接非常缓慢。在5G世界即将来临之时,我们很容易忘记第一代iPhone使用的是2G网络。在该设备上,网站一点一点地加载,网络缓慢到让人难以忍受。

当时,其他的品牌手机已经改用速度更快的3G网络。直到一年后,苹果才在第二代的iPhone 3G中加入这一功能。同样地,第一部支持4G LTE连接的iPhone是2013年的iPhone 5,比Verizon推出第一批4G智能手机足足晚了两年多。

去年,正当Android智能手机纷纷提供超音速般的Gigabit LTE网速,苹果在推出iPhone X、iPhone 8和iPhone 8 Plus时,却只字未提该项技术。

苹果才刚刚谈到Gigabit LTE,而Android智能手机支持该网络已经一年多了。

直到今年的iPhone XS、XS Max和XR,苹果才对Gigabit LTE技术趋之若鹜。

苹果为什么如此慢吞吞呢?苹果必须得考虑在智能手机中包含哪些功能特性,以及实际上将有多少人能够利用各项功能。Gigabit LTE当初只在全球特定的一些市场被采用,也许正因为此,还不值得去拥抱该项技术。

福格在一份研究报告中指出:“智能手机的设计需要进行各种权衡取舍。不可能把所有的东西都装进一个小型手持设备里。”

竞争对手的宣传攻势

然而,与3G和4G网络出现时相比,公众对蜂窝技术的认识度以及对快速连接的需求,要普遍得多。因此,当竞争对手开始谈论5G时,这可能是苹果无法忽视的一个信息,因为消费者如今更加清楚5G的优势了。

对苹果唯一有利的一点是,5G的部署最初将会受到限制,即便是在美国。在美国,移动运营商正承诺在多个城市提供下一代网络服务。专家们认为,这一技术要到2020年或更晚的时候才会得到更广泛的应用。

“智能手机的设计需要进行各种权衡取舍。不可能把所有的东西都装进一个小型手持设备里。”——OpenSignal分析师伊恩·福格

并不是说,如果苹果愿意的话,它就可以早早进入5G时代。高通将为早期的5G智能手机提供调制解调器,预计5G智能手机将于2019年上半年推出。由于法律纠纷,苹果已停止使用高通的调制解调器。它如今转而使用英特尔的调制解调器。

市场研究公司Reticle Research分析师罗斯·鲁宾(Ross Rubin)表示:“目前苹果与高通的法律争端让事情变得更加复杂。”

为iPhone提供调制解调器的英特尔表示,其5G调制解调器将在2019年下半年投入商用,2020年将得到更广泛的部署。不过,该公司拒绝谈论具体的客户。

高通将为明年上半年推出的早期5G智能手机提供大多数的5G调制解调器。

随着未来几个月5G网络将在美国、韩国和中国各地推出,那些移动运营商将需要兼容5G的智能手机来帮助宣传推广该新一代网络技术。苹果可能将面临这样一种局面:三星和华为等全球主要竞争对手与它们的运营商合作伙伴一起大肆吹捧5G的好处,从而获得竞争优势。

不过,这并没有引起太多分析师的担忧。

Lopez Research的分析师玛丽贝尔·洛佩兹(Maribel Lopez)指出,“我认为,苹果还不需要推出5G手机。”她还说,她预计苹果最早将在2020年推出5G手机。

苹果自行开发调制解调器?

苹果的另一个选项是,利用网络技术的代际转移,内部自行研发调制解调器。

这并不是一个荒谬的想法。

苹果已经设计了自己的处理器,其最新的A12仿生芯片为三款新手机iPhone XS、XS Max和XR提供驱动。它也有自己定制的蓝牙芯片,该芯片可以更快地连接到AirPods无线耳机和Beats耳机。福格表示,在苹果2011年加大对摄像头技术的掌控以后,iPhone的拍照体验便从平平无奇跻身业界最顶尖的行列。

苹果已经在自行研发多种技术了,所以调制解调器也自己做不足为奇。

打造调制解调器难度不小。高通花了数十年的时间来完善这一技术,而英特尔在赢得苹果的业务之前苦苦挣扎多年也是有原因的。但是苹果有足够的资源投入到这个领域,而深度的投入会使得它能够制造出一种与产品相匹配的调制解调器。

“那让他们有能力根据自己的时间表来进行创新,以不同的方式做事。”福格说道。

来自苹果的5G调制解调器说不定很快就会出现。